随着新冠肺炎疫情在欧洲愈演愈烈,欧洲各国采取的疫情防控措施步步加紧,回收再生行业对欧洲主要回收再生市场受疫情长期影响的担忧急剧上升。


有业界消息人士透露目前比较忧心的是:


  • 回收体量变少;

  • 非包装行业下游潜在需求流失;

  • 物流中断;

  • 买家放弃可持续性措施;

  • 减少必要的长期投资。


受季节、疫情隔离影响 回收体量下降


即使在上周末,有业界的消息人士透露,对回收行业的担忧也仅限于来自初生塑料的价格竞争影响,以及与意大利等国家的客户关系受限问题。


原因是,新型冠状病毒对石化产品产生了重大影响,阻碍了全球供应链,改变了消费者的需求方式并导致市场震荡。同时,由于沙特阿拉伯和俄罗斯之间持续的价格战,导致原油价格暴跌,欧洲各地的初生塑料市场也随之下跌,这让业界担忧来自初生塑料的价格竞争影响。

                           

此外,尽管也有一些买家发出其他方面的警告,但回收再生市场在很大程度上算是交易正常。不过,目前这种情况正在发生变化。


针对欧洲区最常用的再生材料——再生PET(R-PET)市场,也有业界消息人士透露,他们已经发现消费者行为习惯已经发生了变化,尤其是在购买习惯和回收习惯方面。


一位德国回收商周二说:“人们购买瓶装水之后并不拿回来回收,而是存储起来。”随着欧洲人开始恐慌抢购买食品和其他生活必需品,三月份初生PET的需求已经大大增加。


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疫情之下,欧洲市民的消费习惯改变,回收行动没那么积极,导致回收体量减少。


“一方面,这是受到2、3月的季节常规影响,因为冬天人们比较少喝瓶装饮料。但另一方面,采购方面需要消耗很多时间,因此消费者将瓶存放在家里,并且部分人改用玻璃瓶了。”该回收商补充道。


德国是欧洲拥有最成熟的积存返还计划(DRS)之一的国家,在该计划下,消费者通过超级市场等场所设置的自动售货回收机将用过的PET瓶归还给商家。如今,在疫情下要求社交距离和自我隔离的情况下,对该国的回收再生行业的影响究竟有多大?目前还尚待评估。


先前提到,瓶装饮料的消费量下降,这导致再生塑料瓶的供应很紧张,因此,许多人将更关注在疫情爆发期间如何将用过的PET瓶送到回收流。


同时,疫情也可能会影响瓶装饮料消费旺季的趋势。如果在夏天仍然需要保持社交距离,人们外出的机会可能不多,这将导致R-PET的材料来源降低。

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受疫情隔离措施影响,今年的瓶装饮料销售旺季将会受到影响。


在其他重要的再生聚合物领域,如再生聚乙烯(R-PE)和再生聚丙烯(R-PP),预计也会有类似的回收率下降的趋势。

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再生聚乙烯(R-PE)也有消费需求下降的趋势。


“我们计划在接下来的几周内进入工厂的物料将会减少,”法国一家大型废物收集和再加工企业表示。


收集率降低的迹象通常需要几周的时间才能在市场上显露出来,因为将消费后或工业后的物料送到循环链需要一段时间。这意味着在R-PET和再生聚烯烃(R-PO)旺季高峰的开始阶段就会出现短缺的情况。然而,鉴于需求的不确定性,2020年的旺季也可能不会如期而至。


汽车等非包装行业下游终端的需求下降


对R-PO需求的影响可能会在终端应用市场体现出来。R-PO的主要终端应用市场包括汽车、建筑、垃圾袋、户外家具和包装。由于疫情爆发,汽车需求已经急剧下降,加上欧洲各地汽车制造商纷纷暂时关闭车厂后,需求可能会进一步下降。

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汽车制造商阿斯顿·马丁(Aston Martin)周二宣布从3月25日起将关闭位于英国戈顿(Gaydon)和南威尔士(South Wales)的两家工厂,最早到4月20日重开。


建筑业受到新型冠状病毒导致的生产中断带来的直接生产则比较小,但很可能会受到经济下滑的严重影响。同时,由于隔离措施的实施,户外家具的需求也可能会受到影响。


相反,包装需求预计将会急剧上涨。出于健康、卫生方面的考虑,预计买家将更加青睐塑料包装食品,另外,由于聚烯烃在清洁和卫生产品中广泛使用,疫情期间也会需求上涨。


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疫情影响下,塑料瓶包装需求上升。


然而,目前尚不清楚这将有多大程度地有利于回收行业。有些企业认为,疫情将让各行业在短期内减少对可持续目标的关注。他们还认为品牌商会更多地使用初生塑料,因为这可能更容易获得。


另外,由于无色R-PET薄片和食品级颗粒、回收高密度聚乙烯(R-HDPE)天然和食品级颗粒以及R-PP天然颗粒等产品的价格都比初生材料还高,因此只会进一步增加初生材料的使用。

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由于初生塑料的价格具有竞争力,加上更容易获取,会进一步增加初生材料的使用。


一家大型包装制造商表示:“在当前形势下,如果他们找不到回收的低密度聚乙烯(R-LDPE),他们将选择初生LDPE来作为产品供应。”


随着疫情的加剧,业界也开始担心员工短缺问题,以及如果小型回收商无法持续运营,他们也将面临周转资金短缺问题。与石化行业相比,回收商的现金储备通常没有那么充足。


欧洲各国边境关闭对物流供应链造成挑战


另外一个备受关注的是物流问题。目前,欧洲有几个国家/地区已经关闭了边界,并限制了货物和人员的流动,因此,对来往于回收站的物料运输已经构成挑战。


“我们看到了物流方面的问题,例如运送瓶子以及制成品方面。”一家R-PET生产商说:“有些边界封闭了,虽然主要是针对人员检测,而不是货物运输,例如驾驶员在边境需要接受体温检测等,但这也会影响运输速度。”


在整个回收再生行业中,泛欧贸易流普遍包括消费后和工业后废料,这些消费后废料和后工业废料通常来自海外,而制成的再生薄片和颗粒也通常跨境出口。


“目前,欧洲的物流问题令人非常头疼,所有产品和材料最终都不知道会遭遇什么问题,这将影响产品的使用。”中欧一家片材生产商说。

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疫情之下,各国采取“封境”措施,影响物流运作。


物流问题已经促使一些公司透过建立库存来应对任何潜在的中断。


“我们从法国,荷兰和意大利进行大宗采购,当边界完全关闭时,就存在一个很大的问题:我们从哪里获得材料?还有我们最终产品的50%是从德国运往欧洲,如果我们不得不减少产量时,客户就会问我们是否能够提供他们所需的材料。”


“当我们要求工厂运输时,他们说没问题。目前,表面看上去一切是稳定的,但问题是,当政府决定关闭边境时,接下来的情况会怎样?”一家大型欧洲回收再生企业提出疑问。


欧洲各国政府在应对冠状病毒方面的不确定反应进一步让需求状, 况更加不明朗:一些企业正在储备库存,另一些企业则采取保守经营,并避免新订单。


“我们目前手上还有订单,但接下来的几周就没有新订单了。接下来的几周情况很不明朗。”一家法国大型废物收集和处理商说。


不明朗的疫情影响导致长期投资受限


疫情对投资决策的长期影响也不确定。如果该行业要立志实现包装回收立法和品牌目标,那么在机械和化学回收方面的投资都至关重要。当前,在回收和再加工方面,所有回收聚合物中的食品级材料都面临严重短缺。


以再生PET(R-PET)为例,获批准的食品级颗粒的后处理能力仅为30万吨/年,而再生R-HDPE的后处理能力为约10万吨/年。


对于其他再生聚烯烃复合材料(R-PO)等级,鉴于欧洲食品安全局(EFSA)对可追溯性和分类的规定,只能供应非常少量的食品级材料。


要实现2025年的目标,研发新技术和新收集方法,以及提高化学回收利用和后处理能力都至关重要。


但是,经济疲弱的形势正在限制着投资,尤其是在回收利用等领域,普遍的投资者都来自小型初创企业,因为与石化产品相比,进入回收再生市场的投资壁垒较低;另外回收系统仍在很大程度上受控于当局。在当前情况下,这两方面的力量都比较脆弱。


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疫情的不明朗因素令企业保持保守的投资策略。


例如,受2008年全球经济大衰退影响,整个欧洲广泛采取紧缩措施,导致地方当局对收集系统的投资十多年来都处于低下水平。


由于疫情防控需要,社会不得不采取大规模的隔离措施,这很大可能会进一步带来全球衰退。


虽然目前大多数欧洲回收再生行业仍在照常营业,但疫情带来的影响可能会在接下来的日子里慢慢地渗透出来。



本文由ICIS 安迅思高级编辑Mark Victory 及Matt Tudball撰写 ,CPRJ塑料橡胶公众号编译。

作者:塑料机械网 来源:塑料机械网信息中心
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